目前日期文章:200805 (9)

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之前我們談過很多判斷三葉蟲真假的方法,但是許多方法都必須實際接觸到化石才能運用的出來。因此對於只能依賴照片透過網路購買化石的蒐藏者而言,這些方法幫助是很有限的。特別在照片解析度不足的狀況下,要分辨真假是很困難的事情。我們舉幾個例子:
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美國 俄亥俄州出土的鏡眼三葉蟲 Phacopida 目 Phacopina 亞目 Phacopoidea 科 Phacopidae 亞科 Phacops 屬的蛙式鏡眼三葉蟲 Phacops Rana 複製品,圖片來源 http://www.baystatereplicas.com/Trilobites.htm
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美國 俄亥俄州出土的蛙式鏡眼三葉蟲 Phacops Rana 的 Mortality Plates 複製品,圖片來源 http://www.baystatereplicas.com/Trilobites.htm
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美國紐約州出土的 Lichida 目 Lichoidea科 Arctinurus 屬 Arctinurus boltoni 三葉蟲複製品,圖片來源 http://www.baystatereplicas.com/Trilobites.htm
 
這三張照片都是專門賣給博物館與學校的三葉蟲複製品,其中第一個蛙式鏡眼三葉蟲,摩洛哥的蛙式鏡眼三葉蟲售價並不高,但俄亥俄州出土的親戚可就貴了,一般博物館可能考慮以開放式方式陳列,不宜拿真化石公開陳列讓參觀者亂摸,第二件 Mortality Plates 是美國華盛頓史密森尼博物館的珍貴館藏,共計22隻鏡眼三葉蟲在同一個石板上,這是有錢也不見得買的到的珍貴化石,自然需要製作成複製品展示,第三件是華麗的 Arctinurus boltoni 三葉蟲,常被稱為北美三葉蟲之王(Emperor of North American trilobites),是稀有高價位的三葉蟲品種,一般價位在1000美元以上,製作成複製品展示並不奇怪 。這類專門賣給博物館的複製品通常都是以塑膠材質灌製,外型逼真也不會有灌模孔隙,如果能夠實際接觸要分辨真假並不困難,但是在這種解析度下以照片方式呈現,真的是真假難辨。包括我在內,在網路上許多化石愛好者或多或少會抱怨石尚自然探索屋的高價位,但是在台灣而言,這是目前唯一讓消費者可以很便利接觸到化石實品,並能仔細端詳的消費環境。也因此抱怨歸抱怨,但無可否認在石尚自然探索屋購買化石的風險的確是較低的,親切的店面服務人員也樂於將化石取出供消費者仔細觀察,這是網路透過照片採購無法達到的。在網路上透過照片購買三葉蟲化石,下列幾項要點將有助於降低風險。

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位於台灣台中市的國立自然科學博物館,除了以自然史相關的豐富收藏之外,也兼具了教育功能與提供民眾服務。其中與我們討論的主題相關的民眾服務就是"標本鑑定"服務,這項服務實施是依據國立自然科學博物館自然學友之家標本委託鑑定作業要點為基礎,要點條文如下:
 

第一條,國立自然科學博物館(以下簡稱本館)基於不違反博物館專業倫理及不影響館員工作的原則,得接受外界委託代為鑑定標本。為使相關作業之執行有所依據,特訂定「國立自然科學博物館接受委託鑑定標本作業要點」(以下簡稱本要點)。

第二條,本館接受委託鑑定之標本,僅限本館現有專業研究人員(包括動物學、植物學、地質學與人類學等)專長領域所能鑑定之標本。

第三條,委託鑑定案件以自然學友之家為收發單位,依相關作業流程辦理如附件一。

第四條,委託者須攜帶個人身分證明文件、標本及相關資料,親自至本館自然學友之家申請,並簽署「標本委託鑑定申請暨同意書」如附件二。

第五條,下列情況本館不提供鑑定服務:(一)曾在本館鑑定過之標本;(二)標本無可供辨識之分類特徵;(三)不屬於本館研究人員之專長領域之標本;(四)其他如有無法接受之情事。

第六條,本館負責鑑定之專業研究人員僅提供標本名稱;委託者對鑑定結果不得有額外要求,亦不得將其作為任何形式之訴訟證明或商業用途;違者本館有權永久拒絕該委託者之鑑定申請。

第七條,標本鑑定委託者如有違反本館權益和名譽,本館保留法律追訴權。

第八條,本要點經館務會議通過後實施,修正時亦同。

 
certificate 雖然我不曾試過,但我知道國立自然科學博物館設有地質組古生物學門,若是您真的對自己手上的三葉蟲化石標本有很大的疑慮,這或許是個讓專家鑑識的管道,您的化石很可能有機會讓王士偉助理研究員加以鑑定。但別想歪了,國立自然科學博館的鑑定服務是不能用於商業用途的,雖然某些國外的小型博物館會配合化石銷售商提供鑑定服務,但是國立自然科學博物館是不允許的,可別想利用這個管道來提高自己蒐藏品的價值。善用在地的博物館資源,是學習自然科學的最好方法哦。
西班牙 Geològic del Seminari de Barcelona 博物館所核發的鑑定書  

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MicroScope 辨識生理特徵用十倍放大鏡即可看出端倪,若是要確信手上的三葉蟲化石是真品,手持式實體顯微鏡是一個有用的工具。一般光學儀器價位通常不低,但是我們常在百貨公司化妝品專櫃看到專櫃小姐幫女客人檢查膚質,她們所使用的這類連接個人電腦的手持式顯微鏡並不貴,網路賣場都可輕易找到,只需要 4000 台幣左右即可買到一個放大倍率 20-200 倍的平價手持式顯微鏡。運用手持式顯微鏡,就可幫助我們瞧見肉眼不易看到之三葉蟲細微生理特徵。當您運用手持顯微鏡觀察三葉蟲化石的表面時,就能深切體會手中化石的精巧與大自然的奧妙。

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我們之前看的前四個案例,我懷疑是假造程度很高的三葉蟲化石,但"假造"兩字的判定,實際上可以區分為不同的程度,我們時常談及的"修補"算不算是種假造?  "修補"這件事或許對於不同的蒐藏者會有著不同的接受程度。德國三葉蟲化石社群 http://www.trilobita.de/ 內曾有專家建議賣方,依據化石修補程度區分為以下等級,並在銷售時明確標示。
 
三葉蟲化石自然的程度 描述

自然化石 Natural

完全自然未經修補之化石,對於母岩較薄之化石,允許加強保護以防止斷裂。

加強後之化石 Enhanced

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前面三個案例都是比較粗糙的假三葉蟲化石,但並非每個摩洛哥假化石都是如此容易判斷,這是我今天在 eBay 上看到的無底價且超低起價拍賣稀有三葉蟲案例。

案例四 摩洛哥 Phacopida 鏡眼三葉蟲目  Phacopina 亞目 Acastoidea 科 Acastidae 亞科 Comura 屬三葉蟲,9.99 美元起標。風險程度 60%

fakeComura1 Comura 屬三葉蟲是稀有品種,一般售價皆在 1000-2500 美金之間,清修這類多棘刺的三葉蟲十分費時,稍有閃失便會對化石造成傷害,清修複雜費時加上品種稀有,使得 Comura 屬三葉蟲很少在知名的網路賣場出售。看到 9.99 美元起標的化石,可不是商人"佛心來了",而是大量人工加工設計後的化石。老實說,這個標本不見得全是鑄造而成,但關鍵在於它有多少比例是人工材質修補過的。這個化石標本全身上下單調一致的亮晶晶鞋油黑;讓人感覺不太自然。
   
fakeComura2 左方眼睛隱隱約約呈現出複眼,以照片的解析度看起來不是很清楚。母岩表面修整過,像極了高價三葉蟲化石的清修習慣。
   
fakeComura3 右方眼睛就不行了,複眼完全喪失。由這個角度來推測,頭部大部分區域都是人工材質補上的。此案例複雜的棘刺都可以清修出來,複眼反而修不見了,這並不符合常理, 當然這些棘刺全是人工假造出來的機率是很高的。
   
Comura1 我們還是對照幾個確認真實的 Comura 屬三葉蟲的照片。左方照片中同品種三葉蟲雖然背上棘刺修補得有點假,但是雙眼複眼清晰呈現,比較之後即可發現之前的照片複眼其實是很模糊的。
原始圖片來源 Flickr 用戶 pcameronq8  
Comura2 此照片中即便清修不算很好,看的見頭部傷痕累累與斷掉遺失的棘刺,但是雙眼複眼清晰可見。

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接下這個案例是今天我在 eBay 上看到的三葉蟲化石,幾乎每天都有這類疑似假化石的商品在上面拍賣。

案例三 摩洛哥出產,五隻 Phacopina 目 Phacopoidea 科 Phacops 屬鏡眼三葉蟲之 Death Assemblage,8.95 美元起標。 風險程度 80%

4249_1 Phacops 屬鏡眼三葉蟲雖不是什麼稀有的品種,但是如圖中一般 3 公分左右長度,細部狀況良好的單一化石大約在 50-150 美金之間,五隻大小不一的 Phacops 屬鏡眼三葉蟲;雖非同年同月同日生;但卻同年同月同日共赴黃泉,過了三億多年後再一同被挖掘出土,這真是莫大的因緣啊,開標卻僅 8.95 美元,若是我能在台灣親臨賣場遇到,我一定花個 300 台幣買回家鋸開來長長見識。離我們最近的這隻三葉蟲,活動頰上佈滿小孔。
   
41da_1 接著看石板邊緣,不知是燈光陰影? 還是其他不可告人的原因, 看起來總覺得像兩塊不同顏色石板黏合在一起。若石板邊緣可以用噴砂機修磨過,為何母岩表面還要留下這麼多清修的痕跡? 讓人不免起疑。
   
41da_1-89 鏡眼三葉蟲複眼損傷殆盡,胸節上又出現許多疑似灌模後產生的小孔。
   
420f_1 換個角度來看,小孔更為清晰。
   
Death Assemblage 難以斷定真假的原因,是用真化石假組合的狀況,但是此案例中,五隻分別面向東南西北四方的鏡眼三葉蟲看來都是灌模鑄造而成的,聰明的買家們應該都不會上當。

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接著我們再看一個頗離譜案例,來源也是出自 eBay,由標價來看賣家並非存心欺騙,看來真的是不了解行情。

案例二 摩洛哥 Corynexochida 棒頭蟲 目Illaenina 亞目 Styginidae 科 Kolihapeltis 屬三葉蟲,15.5 美元起標。風險程度 90%

摩洛哥 Kolihapeltis 屬三葉蟲是相當稀有的品種,2008年4月份我到高雄出差,拜高雄捷運通車之賜,可以抽空到高雄大遠百的石尚自然探索屋逛逛,到了高雄大遠百店,居然看到了Kolihapeltis 屬三葉蟲化石,心中真是驚訝萬份。居然在南台灣可以在店面看到這種稀有的化石。知名的三葉蟲化石銷售網站 http://www.trilobites.com 將自己清修的 Kolihapeltis 屬三葉蟲列為非賣品,其珍貴可想而知。此屬三葉蟲市場行情約在 1000-2500 美元之間,高雄大遠百的石尚自然探索屋標價 36,000 台幣,而在 eBay 上居然看到了這個 15.5 美元的Kolihapeltis 屬三葉蟲。

 
Kolihapeltis1 這個化石真是慘不忍睹,做假也不做像一點,胸節與尾甲缺乏生理細節不談,簡直像畫在一個平面上,頭鞍上三根棘刺像鐵絲一樣直接插在尾甲上,頭部粗糙的看不出任何生理特徵。整體顏色又是均一的黑色。
   
附上一個真實的化石做比較。在活動頰可以看到細緻的化石表面紋路,實際上Styginidae科的三葉蟲化石,在照片上雖看不出複眼,若以 10 倍放大鏡觀察實體是可以看出細小的複眼的。這類高價位的三葉蟲化石透過網路購買風險石過高,最好帶著放大鏡看過實品再決定是否購買。
原始圖片來源 http://www.mystic9d.com/trilobites.html  
 
想實際看看此品種三葉蟲化石嗎? 我不是在打廣告,趕快去高雄大遠百的石尚自然探索屋看看吧,沒有人知道它還會在那個櫥窗裡待多久....

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談了許多鑑別三葉蟲真假的方法,何處可以讓我們試試看找出假化石呢? eBay 上形形色色的賣家就是一個很好的試驗場,在 eBay 上我們常可以發現有些賣家並非存心欺騙,但不了解自己賣的產品是否是真是假,往往以極低開價銷售些假三葉蟲。在 eBay 上幾乎隨時都可以找到些高風險的三葉蟲化石,我們今天就可以挑幾個 eBay 上拍賣的例子來試試看。我必須強調,以下判斷純粹依據個人經驗,提出我的懷疑,我的判斷是否正確,就見仁見智了。我想老外也看不懂中文,大概也不會來找我麻煩。

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我們所看到的三葉蟲化石,都是三葉蟲遺體外殼,或是成長過程中蛻去的碳酸鈣質外殼,極少有腹部與內部軟體部分的留存,也因此市售三葉蟲化石很難能夠觀察到三葉蟲的腳與腹部實況。倘若我們試圖去清理手上的三葉蟲化石的另一面的時候,可能會發現什麼都沒有。
TrilobiteInternal
由三葉蟲腹部往上清修的珍貴化石 原始圖片來源 化石狂人

由於三葉蟲化石多是三葉蟲的背側,因此若是從三葉蟲化石的橫切面來看,應該看到的是母岩外裹著一層薄薄的化石。我們由國內知名的化石狂人 blog 中這個尾部斷裂的瑞典三葉蟲化石,以及運送不慎損壞後的三葉蟲化石來印證母岩與化石間的樣貌。
BrokenTrilobite
運送過程包裝不慎,斷裂後的俄羅斯三葉蟲 原始圖片來源 化石狂人
 
BrokenTrilobite2 購買有破損(可見到破損斷面),或是母岩有明顯斷裂後再修補黏合的三葉蟲化石,雖然減損了化石本身的價值,但是卻確保了化石的真實性,造假的化石沒有必要把母岩搞成斷裂來增加造假複雜度與減低賣價,而斷裂的三葉蟲化石,則可直接由橫切面看到母岩與化石間的連接情況,這些美中不足的缺憾,卻讓買家從缺憾中找到了佐證化石真實性的證據。
尾部斷裂的瑞典三葉蟲 原始圖片來源 化石狂人  
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Asaphida 目 Asaphidae 科 斷裂的的 Isotelus gigas 三葉化石,原始圖片來源 University of Kentucky  

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