目前日期文章:201205 (2)

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生長在寒武紀中期的奇蝦 (Anomalocaris sp.) 多年以來一直被視為是寒武紀海洋中的頂級掠食動物。奇蝦被視為是當時海洋中頂級掠食動的原因很多,首先長達近一公尺的巨大體型,在當時的海洋之中難有其他生物與之匹敵。此外 2011年時六個奇蝦複眼化石在澳洲被古生物學家發現,古生物學家長久以來都認為三葉蟲的複眼是當代生物中最敏銳的,但是這項發現顯示奇蝦的複眼比三葉蟲還要敏銳三十倍。奇蝦的複眼長約3公分,水晶體數量多達 16,000 個,只有現代蜻蜓可以相提並論,通常敏銳的視力是掠食動物所需具備的重要能力。

最令人矚目的就是奇蝦巨大的口部,1911 年 Charles Doolittle Walcott 在加拿大伯吉斯頁岩層 (Burgess Shale) 發現奇蝦的嘴部化石時,還誤認為這是一種古代水母,奇蝦口部結構非常獨特,為32個重疊的牙板所構成,包括4個大牙板與32個小牙板,形似鳳梨橫切片,中央長有一圈尖銳的牙齒。比起圓形,其口部更像是矩形的。

2010 年古生物學家 James Whitey Hagadorn與其研究團隊嘗試運用電腦科技重建奇蝦的嘴部。此團隊研究了四百件奇蝦口部化石後製作了立體電腦模型,並做了十二組三葉蟲模型,而三葉蟲殼體強度則是以現代螃蟹和龍蝦殼為藍本。經過電腦模擬口部的壓力之後,發現奇蝦口部設計是吃軟的食物而非硬的食物,主要食物來源可能是在海底沉積物或海水中漂浮的蠕蟲與微生物,這與現代海洋中的節肢動物 - 龍蝦與螃蟹等食物來源是類似的,Hagadorn 表示「我們發現,奇蝦幾乎不可能以三葉蟲為食;奇蝦的口部沒辦法完全閉起來,而且口部牙板也太軟,無法咬碎三葉蟲的殼。」。此外目前也沒有奇蝦腸道內容化石,糞便化石等積極證據證明奇蝦是吃三葉蟲為生的。

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學名 (Binomial Nomenclature) Paradoxides gracilis
界 (Kingdom) 動物界 Animalia
門 (Phylum) 節肢動物門 Arthropoda
綱 (Class) 三葉蟲綱 Trilobita
目 (Order) 萊得利基蟲目 Redlichiida
亞目 (Suborder) 萊得利基蟲亞目Redlichiina
總科 (Superfamily) 奇異蟲總科 Paradoxidoidea
科 (Family) 奇異蟲科 Paradoxididae
屬 (Genus) 奇異蟲屬 Paradoxides
種 (Species) 纖細種 gracilis
 
年代 古生代寒武紀中期 Paleozoic Middle Cambrian (Drumian Stage , Paradoxides gracilis Biozone) (510 - 505 百萬年)
產地 捷克波希米亞 Vinice hill, Jince Formation, Bohemia, Czech Republic
尺寸 化石長約 22 mm 寬約 14 mm
 

這是出自捷克知名古生代地層的三葉蟲標本 Paradoxides gracilis 纖細奇異蟲,纖細奇異蟲是該地層代表性的品種,這種生存在古生代寒武紀中期的三葉蟲在 1772 年即被發表描述,由於1771 年西方動物學界才判定三葉蟲是一種全新的古代物種,因此纖細奇異蟲是最早被人類關注到的三葉蟲之一,也是捷克波西米亞最早被發現的三葉蟲。越早被發現的品種歷經的分類變更也越多,直至 1958 年捷克二十世紀發表最多三葉蟲論文的古生物學家 Milan Šnajdr 才將其分類與命名確認。奇異蟲屬於體型較大的三葉蟲品種,纖細奇異蟲長度大約落在 2 至 10 公分之間,體型瘦長有著新月般的眼睛,半圓形的頭部兩側有著長長的頰刺,頭部有著梨狀突起的頭鞍,胸節數量大約 20 節,連接著一個與頭部相較小的不成比例的尾部。

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