目前分類:三葉蟲化石真偽判斷 (21)

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任職於國際自然保護聯盟,http://www.trilobites.info/ 作者;對於三葉蟲有著高度熱誠的 Sam Ohu Gon III 博士近日在 Facebook 三葉蟲社團中發文;希望能與美國史密森尼學會國立自然歷史博物館網頁負責人聯繫上,原因是下圖這個介紹該館三葉蟲館藏的網頁出了問題。

圖中介紹雖經過數億年時光的洗禮,三葉蟲化石常完美保留了眼睛的構造,網頁中選用的圖片是出自俄羅斯聖彼得堡附近出土的古生代奧陶紀裂肋蟲科 (Lichidae) 三葉蟲,這張照片到底出了什麼問題呢? 原因在於這個狀似有著裂色眼 (Schizochroal eye) 的標本是經過人工變造的,用來說明三葉蟲化石保留了完美眼睛是個不恰當的選擇,目前已知裂肋蟲目三葉蟲都是全色眼 (Holochroal eye),這個標本粒粒分明的裂色眼顯得非常突兀。由於俄羅斯聖彼得堡三葉蟲廣受全球蒐藏者歡迎,這些畫蛇添足的人工修飾作品往往能夠增加化石賣價,但也破壞了標本研究價值,這個三葉蟲標本雖非 100% 贗品,但是關鍵的生理特徵被人工變造了。關於三葉蟲眼睛的分類,可以參考過去介紹的短文

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這段七分半鐘的影片出自一位化石蒐藏者,原作者在美國夏威夷觀光時購買了這件三葉蟲化石,畫面中看來應該是出自摩洛哥的大型達爾曼蟲科三葉蟲 Mucronaspis sp. ,拍攝者懷疑這件化石是人工假造的工藝品,影片正好用到多項之前我們介紹過的技巧來鑑識這個標本,在此分享給同好參考。

Mucronaspis sp. 是屬於鏡眼蟲亞目的三葉蟲,這件標本的眼睛幾乎看不見該有的裂色眼特徵,在這段影片中,拍攝者運用工具在化石正下方的母岩背面,敲下一小塊母岩,此外也在沒有化石的母岩邊緣,同樣敲下一小塊母岩,透過肉眼目視觀察,可以在母岩缺口處看到不同顏色的層級,母岩內也可以看到灌模後的空洞,此外也透過紫外線燈來照射母岩,也看到母岩缺口處反射出不同的色彩。辨識灌模最常見的技巧,觀察化石或母岩表面是否有灌模所造成的孔隙,這個標本在化石與母岩交界之處,有多處這類小孔隙,這個標本應該有很大部分是人工製造的。

最後,銷售這件化石的店家全數退還 1,500 美元給這位客人,算是一個快樂的結局。

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藉著 2011年2月首次拜訪 nan 大哥的機會,也讓我能夠近距離觀察稀有的摩洛哥三葉蟲 Burmeisterella armatus在之前的案例曾提過,依據 http://www.paleodirect.com/faketrilobites3.htm 的描述,Burmeisterella armatus 三葉蟲在 2001 年之前從未在摩洛哥發現過完整的化石標本,前篇的案例中我們也看到一個完全假造的模型,而 nan 大哥這個標本真偽如何呢? 老實說我沒有很肯定的答案,但這次拜訪中的卻讓我長了些見識,在此與同好分享。雖然 Burmeisterella armatus  從未發現過完整化石,並不代表 nan 大哥的這件標本一定是個完全澆鑄的假貨。
下圖是我對頭部活動頰部份近拍,此區域佈滿了細微的疣粒,下圖右方可以看到即使是化石表面缺損的部位,細微的疣粒仍然清晰可見,由此可以看出這部分絕對是真化石。
下圖是我對尾部近拍,仍然可以看到化石表面自然細緻的疣粒。
下圖是尾部三根棘刺的近拍,可以看到棘刺雖然斷裂,卻有著外殼與內核般的的結構,看的出來這不是鑄造的假刺,整個尾部也是真化石。
nan 大哥這件標本胸節的部分雖不若頭尾漂亮,在某些區域仍能看到細微突起的疣粒,但在多處中軸的軸環節間,看到許多不自然的黑色,疑似人工修補的區域,我猜測胸部大部分區域仍是真化石,而人工材質修補比例相較頭尾來的多。但如下圖所示,我總覺得胸部與尾部之間的比例不太自然,以生物對稱性的特質來觀察,在這胸尾之間感覺似乎有點問題。
此外,頭部表面保存很漂亮的突起疣粒,一到了胸部就突然大幅減少,頭部與胸部界接之處卻恰巧有條疑似人工材質的黑色區間。
我的猜測這件標本是真的 Burmeisterella armatus 化石,但是可能是由兩件或是三件真化石組合(Composed) 而成。我年輕識淺又愛妄言,上次曾讓阿源大哥還想把自己手上的 Burmeisterella armatus 化石標本敲斷辨真假,nan 大哥看了此篇還請勿見怪,或許這件標本正是 100% 完整貨真價實的 Burmeisterella armatus 三葉蟲呢。

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之前曾提過鑄造的三葉蟲模型,通常會留下澆鑄時氣泡所形成的孔隙,這類孔隙該如何判斷? 之前的照片不夠清晰,在此再舉出幾個較明顯的案例,下面是一個 100% 人工鑄造而成的 Burmeisterella armatus 三葉蟲模型,紅色標註部分可以清楚看到許多氣泡孔隙。體型巨大的 Burmeisterella armatus 三葉蟲在 2001 年之前從未在摩洛哥發現過完整的化石標本,我不知道最近十年是否有發現過完整標本,在過去二十年應該是摩洛哥假造化石排行榜前十名的熱門"模型產品"。
Cast1
Cast3
而摩洛哥 Dicranurus 雙角蟲屬三葉蟲,則是另一個絕對可以擠進假造排行榜前十名的品種,下圖中我們可以看到連帶母岩上都可以看到灌模孔隙,而眼睛則模糊不清。
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Cast9
Dicranurus 雙角蟲屬三葉蟲本就是稀有品種,要能夠保留肉眼看不到的複眼機率更低,但特殊地質環境下的高品質標本仍有可能保留雙眼。下圖是美國奧克拉荷馬州知名 Robert "Bob" Carroll 的清修作品,我雖沒有機會親眼看過這個標價 2,750 美元的頂級三葉蟲化石標本,但是從照片中可以看出這個標本有很高的機會保留細微的全色眼 (Holochroal eye),再重新比對上圖的眼部,分辨真假並不困難。
Real1
以人工鑄造而成的三葉蟲模型,想要完整複製原始化石細微的全色眼 (Holochroal eye) 是不可能的任務,甚至想要順利地複製較為明顯的裂色眼(Schizochroal eye),都不是件容易的事。下圖即是個很好的例子,這是一個 Phacops 鏡眼蟲屬三葉蟲複製品,我們可以看到眼部的裂色眼水晶體非常模糊。
PhacopsCast1
PhacopsCast2
而下圖則是一個保存良好的鏡眼蟲科化石標本,我們可以看出複製品與真實化石間眼部的差異十分明顯。
IMG_5802

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早期摩洛哥工匠會用雕刻的方式偽造三葉蟲化石,由於缺乏專業知識,往往會出現許多啼笑皆非的怪獸化石,時至今日這類假化石仍是當地遊客常帶回國的紀念品,這類假化石不僅只有三葉蟲,也包含車輪般大的菊石,以及各式恐龍骨骼。隨著假造技術升級,以鑄造方式製作三葉蟲假化石開始出現,工匠常在石膏或樹脂硬化之前,自由發揮鑄造的創意。這往往會創造出不存在的物種,有時真到達令人噴飯的地步,下圖左方是典型的例子,這隻 Neoprobolium 屬三葉蟲的標本,看似由同屬於 Dalmanitidae 達爾曼蟲科的品種標本畫蛇添足而成,成為這樣一個身形比例不合理的假貨。

 
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下圖是某日早晨我在網路上看到的摩洛哥假造 Death Assemblage ,當時我口中輟飲的咖啡幾乎噴出來。這四隻不同品種三葉蟲排列的像交通號誌般整齊,讓我真的笑個不停,恰巧這四種三葉蟲我都有標本,附上供大家參考比對。

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三葉蟲化石保存狀況與地層年代是有關聯的,寒武紀 (Cambrian) 時期三葉蟲由於受到地層擠壓與化石完全石化的影響,保存完好的三葉蟲標本是極難取得的,歷經五億年的地層變化,使得寒武紀三葉蟲化石外觀大都是扁扁的,化石表面也較難保存細微的生理特徵。這些都讓假造化石的機會增加,以我個人採購的準則是不會購買超過 50 美元以上的寒武紀 (Cambrian) 三葉蟲化石,因為此一地層年代之高價標本風險實在太高了,而我的能力也無法判斷真假。這些原因使得我的萊德利基 Redlichiida目三葉蟲標本數量很少。
fakeChinaTrilobite 左方就是個寒武紀假三葉蟲化石的例子,這是一個中國大陸"製造"的裂肋蟲 Lichida 目 Damesellidae 科 Damesella屬三葉蟲化石,Damesella 屬三葉蟲生活在寒武紀中期,化石外觀當然是扁扁的模樣。而這個假化石完全是巧匠手工雕刻而成,幾可亂真的模樣在 Yahoo! Trilobites Club 上曾經引起不少的討論。

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俄羅斯 Saint-Petersburg Paleontological Laboratory 是專售當地高價位化石的知名網站,這個頗具信譽的網站提及發現大量假造之俄羅斯三葉蟲流通於市面,這些運用新式塑膠聚合物假造的俄羅斯三葉蟲,遇熱反應與石灰岩類似,除了極有經驗的工匠,一般人難分真假。過去俄羅斯三葉蟲最惡劣行徑不過是 80% 以塑膠樹酯修補或是人工組合Death Assemblage,從未在網路上聽到 100% 假造的消息,加上遇熱反應若與石灰岩類似,表示是高科技的高熔點塑膠聚合物,用高溫針刺辨識法也將無效。這個消息放出來之後,難免對三葉蟲的蒐藏者引起恐慌,但是在網路上又找不出這樣的假化石照片,這著實讓我疑神疑鬼了好一陣子,看到每個俄羅斯三葉蟲總覺得是塑膠做的。

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之前我們談過很多判斷三葉蟲真假的方法,但是許多方法都必須實際接觸到化石才能運用的出來。因此對於只能依賴照片透過網路購買化石的蒐藏者而言,這些方法幫助是很有限的。特別在照片解析度不足的狀況下,要分辨真假是很困難的事情。我們舉幾個例子:
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美國 俄亥俄州出土的鏡眼三葉蟲 Phacopida 目 Phacopina 亞目 Phacopoidea 科 Phacopidae 亞科 Phacops 屬的蛙式鏡眼三葉蟲 Phacops Rana 複製品,圖片來源 http://www.baystatereplicas.com/Trilobites.htm
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美國 俄亥俄州出土的蛙式鏡眼三葉蟲 Phacops Rana 的 Mortality Plates 複製品,圖片來源 http://www.baystatereplicas.com/Trilobites.htm
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美國紐約州出土的 Lichida 目 Lichoidea科 Arctinurus 屬 Arctinurus boltoni 三葉蟲複製品,圖片來源 http://www.baystatereplicas.com/Trilobites.htm
 
這三張照片都是專門賣給博物館與學校的三葉蟲複製品,其中第一個蛙式鏡眼三葉蟲,摩洛哥的蛙式鏡眼三葉蟲售價並不高,但俄亥俄州出土的親戚可就貴了,一般博物館可能考慮以開放式方式陳列,不宜拿真化石公開陳列讓參觀者亂摸,第二件 Mortality Plates 是美國華盛頓史密森尼博物館的珍貴館藏,共計22隻鏡眼三葉蟲在同一個石板上,這是有錢也不見得買的到的珍貴化石,自然需要製作成複製品展示,第三件是華麗的 Arctinurus boltoni 三葉蟲,常被稱為北美三葉蟲之王(Emperor of North American trilobites),是稀有高價位的三葉蟲品種,一般價位在1000美元以上,製作成複製品展示並不奇怪 。這類專門賣給博物館的複製品通常都是以塑膠材質灌製,外型逼真也不會有灌模孔隙,如果能夠實際接觸要分辨真假並不困難,但是在這種解析度下以照片方式呈現,真的是真假難辨。包括我在內,在網路上許多化石愛好者或多或少會抱怨石尚自然探索屋的高價位,但是在台灣而言,這是目前唯一讓消費者可以很便利接觸到化石實品,並能仔細端詳的消費環境。也因此抱怨歸抱怨,但無可否認在石尚自然探索屋購買化石的風險的確是較低的,親切的店面服務人員也樂於將化石取出供消費者仔細觀察,這是網路透過照片採購無法達到的。在網路上透過照片購買三葉蟲化石,下列幾項要點將有助於降低風險。

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位於台灣台中市的國立自然科學博物館,除了以自然史相關的豐富收藏之外,也兼具了教育功能與提供民眾服務。其中與我們討論的主題相關的民眾服務就是"標本鑑定"服務,這項服務實施是依據國立自然科學博物館自然學友之家標本委託鑑定作業要點為基礎,要點條文如下:
 

第一條,國立自然科學博物館(以下簡稱本館)基於不違反博物館專業倫理及不影響館員工作的原則,得接受外界委託代為鑑定標本。為使相關作業之執行有所依據,特訂定「國立自然科學博物館接受委託鑑定標本作業要點」(以下簡稱本要點)。

第二條,本館接受委託鑑定之標本,僅限本館現有專業研究人員(包括動物學、植物學、地質學與人類學等)專長領域所能鑑定之標本。

第三條,委託鑑定案件以自然學友之家為收發單位,依相關作業流程辦理如附件一。

第四條,委託者須攜帶個人身分證明文件、標本及相關資料,親自至本館自然學友之家申請,並簽署「標本委託鑑定申請暨同意書」如附件二。

第五條,下列情況本館不提供鑑定服務:(一)曾在本館鑑定過之標本;(二)標本無可供辨識之分類特徵;(三)不屬於本館研究人員之專長領域之標本;(四)其他如有無法接受之情事。

第六條,本館負責鑑定之專業研究人員僅提供標本名稱;委託者對鑑定結果不得有額外要求,亦不得將其作為任何形式之訴訟證明或商業用途;違者本館有權永久拒絕該委託者之鑑定申請。

第七條,標本鑑定委託者如有違反本館權益和名譽,本館保留法律追訴權。

第八條,本要點經館務會議通過後實施,修正時亦同。

 
certificate 雖然我不曾試過,但我知道國立自然科學博物館設有地質組古生物學門,若是您真的對自己手上的三葉蟲化石標本有很大的疑慮,這或許是個讓專家鑑識的管道,您的化石很可能有機會讓王士偉助理研究員加以鑑定。但別想歪了,國立自然科學博館的鑑定服務是不能用於商業用途的,雖然某些國外的小型博物館會配合化石銷售商提供鑑定服務,但是國立自然科學博物館是不允許的,可別想利用這個管道來提高自己蒐藏品的價值。善用在地的博物館資源,是學習自然科學的最好方法哦。
西班牙 Geològic del Seminari de Barcelona 博物館所核發的鑑定書  

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MicroScope 辨識生理特徵用十倍放大鏡即可看出端倪,若是要確信手上的三葉蟲化石是真品,手持式實體顯微鏡是一個有用的工具。一般光學儀器價位通常不低,但是我們常在百貨公司化妝品專櫃看到專櫃小姐幫女客人檢查膚質,她們所使用的這類連接個人電腦的手持式顯微鏡並不貴,網路賣場都可輕易找到,只需要 4000 台幣左右即可買到一個放大倍率 20-200 倍的平價手持式顯微鏡。運用手持式顯微鏡,就可幫助我們瞧見肉眼不易看到之三葉蟲細微生理特徵。當您運用手持顯微鏡觀察三葉蟲化石的表面時,就能深切體會手中化石的精巧與大自然的奧妙。

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我們之前看的前四個案例,我懷疑是假造程度很高的三葉蟲化石,但"假造"兩字的判定,實際上可以區分為不同的程度,我們時常談及的"修補"算不算是種假造?  "修補"這件事或許對於不同的蒐藏者會有著不同的接受程度。德國三葉蟲化石社群 http://www.trilobita.de/ 內曾有專家建議賣方,依據化石修補程度區分為以下等級,並在銷售時明確標示。
 
三葉蟲化石自然的程度 描述

自然化石 Natural

完全自然未經修補之化石,對於母岩較薄之化石,允許加強保護以防止斷裂。

加強後之化石 Enhanced

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前面三個案例都是比較粗糙的假三葉蟲化石,但並非每個摩洛哥假化石都是如此容易判斷,這是我今天在 eBay 上看到的無底價且超低起價拍賣稀有三葉蟲案例。

案例四 摩洛哥 Phacopida 鏡眼三葉蟲目  Phacopina 亞目 Acastoidea 科 Acastidae 亞科 Comura 屬三葉蟲,9.99 美元起標。風險程度 60%

fakeComura1 Comura 屬三葉蟲是稀有品種,一般售價皆在 1000-2500 美金之間,清修這類多棘刺的三葉蟲十分費時,稍有閃失便會對化石造成傷害,清修複雜費時加上品種稀有,使得 Comura 屬三葉蟲很少在知名的網路賣場出售。看到 9.99 美元起標的化石,可不是商人"佛心來了",而是大量人工加工設計後的化石。老實說,這個標本不見得全是鑄造而成,但關鍵在於它有多少比例是人工材質修補過的。這個化石標本全身上下單調一致的亮晶晶鞋油黑;讓人感覺不太自然。
   
fakeComura2 左方眼睛隱隱約約呈現出複眼,以照片的解析度看起來不是很清楚。母岩表面修整過,像極了高價三葉蟲化石的清修習慣。
   
fakeComura3 右方眼睛就不行了,複眼完全喪失。由這個角度來推測,頭部大部分區域都是人工材質補上的。此案例複雜的棘刺都可以清修出來,複眼反而修不見了,這並不符合常理, 當然這些棘刺全是人工假造出來的機率是很高的。
   
Comura1 我們還是對照幾個確認真實的 Comura 屬三葉蟲的照片。左方照片中同品種三葉蟲雖然背上棘刺修補得有點假,但是雙眼複眼清晰呈現,比較之後即可發現之前的照片複眼其實是很模糊的。
原始圖片來源 Flickr 用戶 pcameronq8  
Comura2 此照片中即便清修不算很好,看的見頭部傷痕累累與斷掉遺失的棘刺,但是雙眼複眼清晰可見。

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接下這個案例是今天我在 eBay 上看到的三葉蟲化石,幾乎每天都有這類疑似假化石的商品在上面拍賣。

案例三 摩洛哥出產,五隻 Phacopina 目 Phacopoidea 科 Phacops 屬鏡眼三葉蟲之 Death Assemblage,8.95 美元起標。 風險程度 80%

4249_1 Phacops 屬鏡眼三葉蟲雖不是什麼稀有的品種,但是如圖中一般 3 公分左右長度,細部狀況良好的單一化石大約在 50-150 美金之間,五隻大小不一的 Phacops 屬鏡眼三葉蟲;雖非同年同月同日生;但卻同年同月同日共赴黃泉,過了三億多年後再一同被挖掘出土,這真是莫大的因緣啊,開標卻僅 8.95 美元,若是我能在台灣親臨賣場遇到,我一定花個 300 台幣買回家鋸開來長長見識。離我們最近的這隻三葉蟲,活動頰上佈滿小孔。
   
41da_1 接著看石板邊緣,不知是燈光陰影? 還是其他不可告人的原因, 看起來總覺得像兩塊不同顏色石板黏合在一起。若石板邊緣可以用噴砂機修磨過,為何母岩表面還要留下這麼多清修的痕跡? 讓人不免起疑。
   
41da_1-89 鏡眼三葉蟲複眼損傷殆盡,胸節上又出現許多疑似灌模後產生的小孔。
   
420f_1 換個角度來看,小孔更為清晰。
   
Death Assemblage 難以斷定真假的原因,是用真化石假組合的狀況,但是此案例中,五隻分別面向東南西北四方的鏡眼三葉蟲看來都是灌模鑄造而成的,聰明的買家們應該都不會上當。

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接著我們再看一個頗離譜案例,來源也是出自 eBay,由標價來看賣家並非存心欺騙,看來真的是不了解行情。

案例二 摩洛哥 Corynexochida 棒頭蟲 目Illaenina 亞目 Styginidae 科 Kolihapeltis 屬三葉蟲,15.5 美元起標。風險程度 90%

摩洛哥 Kolihapeltis 屬三葉蟲是相當稀有的品種,2008年4月份我到高雄出差,拜高雄捷運通車之賜,可以抽空到高雄大遠百的石尚自然探索屋逛逛,到了高雄大遠百店,居然看到了Kolihapeltis 屬三葉蟲化石,心中真是驚訝萬份。居然在南台灣可以在店面看到這種稀有的化石。知名的三葉蟲化石銷售網站 http://www.trilobites.com 將自己清修的 Kolihapeltis 屬三葉蟲列為非賣品,其珍貴可想而知。此屬三葉蟲市場行情約在 1000-2500 美元之間,高雄大遠百的石尚自然探索屋標價 36,000 台幣,而在 eBay 上居然看到了這個 15.5 美元的Kolihapeltis 屬三葉蟲。

 
Kolihapeltis1 這個化石真是慘不忍睹,做假也不做像一點,胸節與尾甲缺乏生理細節不談,簡直像畫在一個平面上,頭鞍上三根棘刺像鐵絲一樣直接插在尾甲上,頭部粗糙的看不出任何生理特徵。整體顏色又是均一的黑色。
   
附上一個真實的化石做比較。在活動頰可以看到細緻的化石表面紋路,實際上Styginidae科的三葉蟲化石,在照片上雖看不出複眼,若以 10 倍放大鏡觀察實體是可以看出細小的複眼的。這類高價位的三葉蟲化石透過網路購買風險石過高,最好帶著放大鏡看過實品再決定是否購買。
原始圖片來源 http://www.mystic9d.com/trilobites.html  
 
想實際看看此品種三葉蟲化石嗎? 我不是在打廣告,趕快去高雄大遠百的石尚自然探索屋看看吧,沒有人知道它還會在那個櫥窗裡待多久....

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談了許多鑑別三葉蟲真假的方法,何處可以讓我們試試看找出假化石呢? eBay 上形形色色的賣家就是一個很好的試驗場,在 eBay 上我們常可以發現有些賣家並非存心欺騙,但不了解自己賣的產品是否是真是假,往往以極低開價銷售些假三葉蟲。在 eBay 上幾乎隨時都可以找到些高風險的三葉蟲化石,我們今天就可以挑幾個 eBay 上拍賣的例子來試試看。我必須強調,以下判斷純粹依據個人經驗,提出我的懷疑,我的判斷是否正確,就見仁見智了。我想老外也看不懂中文,大概也不會來找我麻煩。

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我們所看到的三葉蟲化石,都是三葉蟲遺體外殼,或是成長過程中蛻去的碳酸鈣質外殼,極少有腹部與內部軟體部分的留存,也因此市售三葉蟲化石很難能夠觀察到三葉蟲的腳與腹部實況。倘若我們試圖去清理手上的三葉蟲化石的另一面的時候,可能會發現什麼都沒有。
TrilobiteInternal
由三葉蟲腹部往上清修的珍貴化石 原始圖片來源 化石狂人

由於三葉蟲化石多是三葉蟲的背側,因此若是從三葉蟲化石的橫切面來看,應該看到的是母岩外裹著一層薄薄的化石。我們由國內知名的化石狂人 blog 中這個尾部斷裂的瑞典三葉蟲化石,以及運送不慎損壞後的三葉蟲化石來印證母岩與化石間的樣貌。
BrokenTrilobite
運送過程包裝不慎,斷裂後的俄羅斯三葉蟲 原始圖片來源 化石狂人
 
BrokenTrilobite2 購買有破損(可見到破損斷面),或是母岩有明顯斷裂後再修補黏合的三葉蟲化石,雖然減損了化石本身的價值,但是卻確保了化石的真實性,造假的化石沒有必要把母岩搞成斷裂來增加造假複雜度與減低賣價,而斷裂的三葉蟲化石,則可直接由橫切面看到母岩與化石間的連接情況,這些美中不足的缺憾,卻讓買家從缺憾中找到了佐證化石真實性的證據。
尾部斷裂的瑞典三葉蟲 原始圖片來源 化石狂人  
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Asaphida 目 Asaphidae 科 斷裂的的 Isotelus gigas 三葉化石,原始圖片來源 University of Kentucky  

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fakedeathassemblage1 多個三葉蟲化石嵌入在單一母岩上,常被戲稱為 Death Assemblage。Death Assemblage 由於完整被保存下來的困難度高,在加上多個化石需要清修,價位較單一三葉蟲化石高的多了。這也造成了大量假造之現象發生,此類假造之化石可分為兩類,第一類是完全灌鑄假造,如之前提到完全由鑄造而成的假化石,此類 Death Assemblage 以工具鋸開後,可以清楚看出兩層不同顏色的夾層。因此母岩表面與底層若顏色差距甚大,就有這類假化石的風險,不過現在許多三葉蟲化石母岩表層多用修磨機或小型噴砂機處理過,不容易看出原始的顏色了。第二類是將多個真的三葉蟲化石組合在單一母岩上,來混充 Death Assemblage ,也常見在低價位的真的三葉蟲化石內混入一些高價位的假造三葉蟲化石,再組合於母岩上。
多個年代不同品種不同的三葉蟲同在一塊母岩的假造 Death Assemblage  
FakeDeathAssemblage 第二類 Death Assemblage 的假造方式,在摩洛哥與俄羅斯聖彼得堡近郊出售的化石中都曾發現過。第二類 Death Assemblage 假造的方式,並不容易判別真偽,因為它們是真化石;假組合。有些假造者不具備專業知識,隨意組合不同年代不同地層出現的品種,藉由購買前的蒐集品種資訊的準備工作,就可以判別出來。但若是相同品種的 Death Assemblage 大概只能從母岩表面岩石紋理與三葉蟲與母岩間的接縫處觀察了。因此若非出自可信賴的賣方,最好不要隨便購買這類 Death Assemblage。

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如果您在母岩 (matrix) 或是三葉蟲化石外觀上發現許多小孔洞,有很高的可能性這是一個灌製而成的模型假化石。這類小孔通常小於 1 公厘(1mm),相較清修不慎損所造成的孔洞來的小,這通常是灌進鑄造材料時產生的小氣泡所造成的,左方與下方是幾張典型的偽造三葉蟲,並且下了清楚的小孔洞。
此 Lichida 目 Dicranurus 科三葉蟲化石的母岩出現許多明顯小孔,右下方格外明顯。原始圖片來源  Mr.B.Bug's TRILOBITE WORLD  

摩洛哥出產的 Phacopida 目 Acastoiedea 科 Psychopyge 屬三葉蟲是稀有的品種,一般市場行情多在 1000 美元以上,自然成為熱門的假造對象,Psychopyge 屬三葉蟲仍擁然有著鏡眼三葉蟲明顯複眼的特徵。下圖是一個非常粗糙的假化石,母岩與假化石表面出現大量小孔,並且完全喪失了複眼的生理特徵。
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完全偽造的 Phacopida 目 Acastoiedea 科 Psychopyge 屬三葉蟲,充滿大量的孔洞。原始圖片來源 Paleo Direct
Psychopyge
真實的 Phacopida 目 Acastoiedea 科 Psychopyge 屬三葉蟲, 可以看出清楚的複眼,原始圖片來源 Sculpted Stone
 

在大陸的化石網有網友公布了不會產生灌模氣泡的假三葉蟲化石,我相信以中國人的智慧,絕對比摩洛哥人高的多了,也許不久的將來,單靠辨識氣泡小孔的鑑識方式便沒有用了,但是搭配生理特徵辨識等其他的鑑識方法,要造出完全真假難分的假三葉蟲也不是一件容易的事。

摩洛哥大量灌製的假三葉蟲化石通常會連帶母岩一併複製,再黏貼到真正的石材之上,也因此當以工具鋸開假化石之後,往往可以看到清楚的灌漿空隙與兩種不同顏色的層級。以下是 2006 年德國慕尼黑礦物展 (Munich Mineral show) 會場所展示之假造三葉蟲化石,可以看出假化石的製作方式。

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紫外線 (Ultraviolet Light) 燈運用在礦物分析已有多年歷史,許多比三葉蟲更貴重的礦石(例如:翡翠) 鑑定,便會利用紫外線燈。人類的肉眼只能看到所有「光」的一小部份,看的見的這部分是由紅、橙、黃、綠、藍、靛、紫等可見光,以其組合而成。所有的可見光與不可見光都是一種不同形式的「電磁波」,它們的差別在於波長的長短。紅外線的波長比紅色光長,紫外線的波長比紫色光短,波長愈短光的能量及穿透性愈強。當紫外線照射在三葉蟲化石表面,理論上應會依照組成物質呈現出某種一致之可視光,但若照射對象是一個假的三葉蟲化石;或是修補後著色的三葉蟲化石,其外層著色染料很可能呈現出不自然的螢光,這對於三葉蟲化石真偽判斷頗有助益,因為運用模型灌製而成的假三葉蟲化石少不了上色偽裝的步驟。
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三葉蟲化石在紫外線燈照射下,被修補後上色區域產生了不一致的可視光。原始圖片來源  Mr.B.Bug's TRILOBITE WORLD
ReconstructedAsaphus
在紫外線燈照射下,顯現出修補區域的 Asaphida 目 Asaphidae 科 Asaphus 屬三葉蟲化石,原始圖片來源 http://www.trilobita.de
 
紫外線筆 紫外線燈要在哪裡才買的到呢? 一般辨識偽鈔用的驗鈔筆就可以使用了,都是利用紫外線偵測假鈔上螢光劑的原理製作而成的,價格並不貴也不難買到,當然要買到專業翡翠礦石鑑定用的紫外線燈就比較貴了。

此外,許多俄羅斯三葉蟲會用蠟均勻磨光化石表面,此種狀況用紫外線燈有可能看不出修補之處了,俄羅斯聖彼得附近出產的三葉蟲化石有時過度清修,表面美到像個雕塑品一般,對考古學家而言很可能喪失了研究價值,但對喜歡外觀漂亮三葉蟲的業餘蒐藏家;或許又會有著不同的感受。

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除了從市場行情上做三葉蟲化石真假的初步判斷,了解各品種三葉蟲基本生理特徵將有助於判斷真偽。三葉蟲化石雖然經過三億年以上的埋藏,化石表面紋路還是會保存下來,某些三葉蟲品種具有複眼(compound eyes),即便體積較小的三葉蟲化石,這些生理特徵也都會保留下來。

我的第一個三葉蟲化石,是購自台北士林科教館的石尚自然探索屋。這個價值約 10 美元的低價 Phacops 屬鏡眼三葉蟲,捲曲成直徑約 7 mm 的球狀。但在不到 1 公分的化石上,用肉眼即可看到保留完整且精緻的複眼。三葉蟲可能是世界上最早演化出眼睛的生物,是地球生命史上極具意義的代表性生物,當時身旁親切的服務人員一再強調"這些都是真化石哦",其實不用她的促銷,我也相信沒有人會笨到開個模假造個只有 7mm 直徑且需要保有精巧複眼的假化石,然後只賣個 10 美元,當下立刻掏出皮包內的零錢就買下來了。這個大自然的藝術品;小到我無法用我的傻瓜數位相機拍出它的複眼,只好同品種比較大的化石代替展示。

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