目前分類:古生代其他化石 (6)

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學名 (Binomial Nomenclature) Escharopora maculata
界 (Kingdom) 動物界 Animalia
門 (Phylum) 外肛動物門 Bryozoa
綱 (Class) 窄唇綱 Stenolaemata
目 (Order) 窗孔目 Fenestrida
屬 (Genus) Escharopora
種 (Species) maculata
 
年代 古生代奧陶紀晚期 Paleozoic Upper Ordovician (Fairview Formation) (451 – 443 百萬年)
產地 美國肯塔基州布拉肯郡 Bracken County, Kentucky, USA
尺寸 化石長約 70 mm 寬約 12 mm
 

以現代角度來看四億年前的古生代奧陶紀,那可真是個水世界,在這段期間地球海平面較現代為高,地球北半球大部分被海洋所覆蓋,現今的北美洲多數區域都被淹沒在水中,這也使得美國數個州都留下了豐富的奧陶紀化石。在奧陶紀時期,海洋中已經有著出多樣化的無脊椎動物,包括筆石,三葉蟲,腕足動物,苔蘚動物,珊瑚,棘皮動物,海百合,頭足動物等,而具有脊椎的原始魚類也開始出現,美國肯塔基州,俄亥俄州與印第安那州多處地區都好保有了高品質的奧陶紀化石。照片中的化石便是出自於美國肯塔基州的苔蘚動物化石。

除了少數生長於淡水的品種外,現生苔蘚動物絕大多數都生活在海洋中。棲息在靠近大陸的淺海地區。一般都會固著在堅硬岩石,少數種類會附著在泥沙中。與珊瑚類似,苔蘚動物會攝食水中的懸浮物,利用纖毛狀的觸手冠伸出體外,將食物送進入口中,只是苔蘚動物的生理構造比珊瑚更簡單。死亡的苔蘚動物的身體表面會鈣化成堅硬的外骨骼,因此容易通過時光地洗禮留下化石。這件標本是透過顯微清修設備 (Micropreparation equipment) 所完成的逸品。除了主體的苔蘚動物化石外,還有多個扇子般  Dalmanella multisecta 腕足動物化石點綴於側,四億五千萬年前的海底縮影就收納在這小小的石塊上。

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學名 (Binomial Nomenclature) Macrocrinus mundulus
界 (Kingdom) 動物界 Animalia
門 (Phylum) 棘皮動物門 Echinodermata
綱 (Class) 海百合綱 Crinoidea
亞綱 (Subclass) 圓頂海百合亞綱 Camerata
目 (Order) 單杯圓頂海百合目 Monobathrida
科 (Family) Compsocrinina
屬 (Genus) 巨集屬 Macrocrinus
種 (Species) mundulus
 
年代 古生代始石炭紀 (密西西比紀) 早期 Paleozoic Carboniferous, Lower Mississippian (Osagean Stage Edwardsville Formation) (345 - 340 百萬年)
產地 美國印第安納州蒙哥馬利郡克勞福茲維爾市 Edwardsville Formation,Crawfordsville,Montgomery County,Indiana,USA
尺寸 化石長約 80 mm 寬約 23 mm
 

這是我另一件出自美國印第安納州克勞福茲維爾市 (Crawfordsville) 的 Macrocrinus mundulus 巨集屬海百合化石標本,印第安納州克勞福茲維爾市近郊地層保存了古生代始石炭紀 (密西西比紀) 主要的海百合群體,在此地區可以找到約有 40 餘個屬 60 餘種的海百合,以立體浮雕般被完好的保存下來,驚人的多樣性與高品質標本是吸引收藏的主要原因,這個標本與前一個標本相較,長長的肛門管 ( anal tube ) 被圍繞在腕部中央非常顯著。

印第安納州克勞福茲維爾市的海百合化石被販售蒐藏,可以追溯到十九世紀。1842 年當時年僅九歲的霍勒斯霍維 (Horace Hovey ) 以 5 美元價格販售他所採集到的海百合化石,當時他以為這是一個石化後的蟾蜍 (warty toad),沒料到因此揭開往後一百六十多年採集與蒐藏印第安那州海百合化石的序幕。在 1859 年之前,克勞福茲維爾市附近海百合採集多是為了當地學校對於自然史研究上的需求,1875 年之後,化石清修技術大幅躍進,開始有商人買地取得採礦權,大量開採精緻的海百合化石,1906 年之後此地沉寂了一段時間,直至 1960 年代再度受到了學界與商業市場的重視,今日全球自然史博物館中多半有此地漂亮的海百合化石館藏。

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學名 (Binomial Nomenclature) Macrocrinus mundulus
界 (Kingdom) 動物界 Animalia
門 (Phylum) 棘皮動物門 Echinodermata
綱 (Class) 海百合綱 Crinoidea
亞綱 (Subclass) 圓頂海百合亞綱 Camerata
目 (Order) 單杯圓頂海百合目 Monobathrida
科 (Family) Compsocrinina
屬 (Genus) 巨集屬 Macrocrinus
種 (Species) mundulus
 
年代 古生代始石炭紀 (密西西比紀) 早期 Paleozoic Carboniferous, Lower Mississippian (Osagean Stage Edwardsville Formation) (345 - 340 百萬年)
產地 美國印第安納州蒙哥馬利郡克勞福茲維爾市 Crawfordsville,Montgomery County,Indiana,USA
尺寸 化石長約 22 mm 寬約 19 mm
 
Macrocrinus mundulus 巨集屬海百合是美國印第安納州愛德華茲維爾地層 ( Edwardsville Formation) 另一種常見的海百合,巨集屬海百合是典型中小型的單杯圓頂海百合品種,這是一個側壓形成的化石標本,一般巨集屬海百合會有 16 至 20 根如觸手般的腕部 (Arms),藏在腕部中央會有口部與肛門管 ( anal tube ),現生海百合肛門管長度都不長,但是巨集海百合的肛門管幾乎與腕部同長,這個標本肛門管看不太出來,但某些標本形成化石時腕部向四周垂下,會露出很突兀長長的肛門管,下次再分享另一個同一品種肛門管比較明顯的標本,通常此品種整株的長度不會超過 20 公分長,而照片中這株海百合只有 2 公分長更是嬌小,這是一個平價的美國海百合化石標本。

現生的海百合都會利用羽狀腕部與其上纖毛般的羽枝 (Pinnulae),把海中的微生物送入口中,這段影片可以讓我們了解現生海百合的生活樣貌。

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學名 (Binomial Nomenclature) Scytalocrinus disparilis
界 (Kingdom) 動物界 Animalia
門 (Phylum) 棘皮動物門 Echinodermata
綱 (Class) 海百合綱 Crinoidea
亞綱 (Subclass) 圓頂海百合亞綱 Camerata
目 (Order) 幼枝海百合目 Cladida
科 (Family) 圓柱科 Scytalocrinidae
屬 (Genus) 圓柱屬 Scytalocrinus
種 (Species) 異種 disparilis
 
年代 古生代始石炭紀 (密西西比紀) 早期 Paleozoic Carboniferous, Lower Mississippian (Osagean Stage) (345 -340 百萬年)
產地 美國印第安納州蒙哥馬利郡克勞福茲維爾市 Edwardsville Formation,Crawfordsville,Montgomery County,Indiana,USA
尺寸 化石長約 72 mm 寬約 20 mm
 

海百合是棘皮門動物的海洋生物,外型具多條腕足,雖是動物卻有著花朵狀般的羽枝,身體表面有著石灰質的外殼,在古生代海洋中繁衍的十分興盛,在二疊紀末大滅絕事件 (Permian–Triassic extinction event) 時受到重創,目前留存下來的僅剩下 540 餘種,海百合會附著於海床,在珊瑚礁海域的海百合外表鮮艷華麗,而且還有許多有趣的共生動物,頗具觀賞價值。而經過大自然保存下來的海百合化石雖然喪失了原本艷麗的色彩,全球許多產地都保留了極為細緻的海百合化石。美國印第安納州克勞福茲維爾市 (Crawfordsville) 附近的古生代始石炭紀的石灰岩地層中,保存品質極為良好的海百合化石,深受全球蒐藏者的喜愛,由於石灰岩的硬度較低,很難有如摩洛哥,加拿大,德國,中國等地的大型海百合石板,但細微的生理特徵保存狀況比起其他海百合產地要精緻多了,由於在台灣一般蒐藏者是透過網路購買海外化石,郵寄這種小而美的的海百合相較大型海百合石板要經濟許多,這是我其中一件出自該地的標本。這個圓柱海百合旁邊還有個小珊瑚的化石,除了海百合附著在海床的固著器 (Holdfast) 沒有保存下來,其他身體各部分都有保留下來,特別是羽枝 (Pinnule) 保存的非常好,而美國印第安納州海百合似乎也很少見到保有固著器的標本 。

海百合化石這幾年在中國大陸市場炒作的十分厲害,顧名思義,這種棘皮動物外形如百合花而得名。保存良好的化石如同百合花般根、莖、冠俱全,且形態優雅,在中國市場上多株共存的大型海百合化石價格十分驚人,這些永不凋謝的花朵石板動輒百萬人民幣起價,甚至高達千萬人民幣,一般身斗小民就只能買得起這樣一個"小花朵" 了。

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學名 (Binomial Nomenclature) Platyostoma niagarense
界 (Kingdom) 動物界 Animalia
門 (Phylum) 軟體動物門 Mollusca
綱 (Class) 腹足綱 Gastropoda
目 (Order) Euomphalina
總科 (Superfamily) Platyceratoidea
科 (Family) Platyceratidae
屬 (Genus) Platyostoma
種 (Species) niagarense
 
年代 古生代志留紀晚期 Paleozoic Upper Silurian (425 百萬年)
產地 美國印第安納州謝爾比郡 Waldron Shale Formation of Shelby County,Indiana,USA
尺寸 化石長約 28  mm 寬約 28 mm
 
美國印第安那州知名沃爾德倫頁岩層 (Waldron Shale Formation) 是全球保存狀況最好的古生代志留紀地層之一,之前介紹過出自該產地的 Maurotarion christyi 克氏馬羅塔利昂三葉蟲,照片中同樣是出自該地的腹足動物與腕足動物的化石標本,標本立體細緻宛如現生海洋中的生物遺骸。

照片中最顯眼的,是一種已滅絕的古生代的海蝸牛 Platyostoma niagarense,標示到種名是有點心虛,在我看來與紐約州志留紀地層中的同科標本長得幾乎一樣,完全看不出差異點,只是依照賣家的標示註記下來。在海蝸牛旁還有許多腕足動物標本散落其間,腕足動物品種眾多我就更認不出來了,現代海洋中腹足綱軟體動物通常與許多其他海洋生物有著共生 (Symbiosis) 關係,由印第安那州沃爾德倫頁岩層可以得知,而早在四億兩千五百萬年前,海蝸牛的老祖先就已經跟棘皮動物門的海百合與腕足動物門的海洋生物有著緊密的共生關係,也因此一同被埋藏下來成為化石遺跡,從生物多樣性的觀點來看,海洋生物多樣性其實遠比陸地上的來的更為豐富,由化石標本可知,這種豐富複雜的生物圈可以回溯到古生代的海洋。


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學名 (Binomial Nomenclature) Strophomena planumbona
界 (Kingdom) 動物界 Animalia
門 (Phylum) 腕足動物門 Brachiopoda
綱 (Class) 扭月貝綱 Strophomenata
目 (Order) 扭月貝目 Strophomenida
總科 (Superfamily) 扭月貝總科 Strophomenacea
科 (Family) 扭月貝科 Strophomenidae
屬 (Genus) 扭月貝屬 Strophomena
種 (Species) planumbona
 
年代 古生代奧陶紀晚期 Paleozoic Upper Ordovician (Maquoketa Group, Dillsboro Formation) (446–440 百萬年 )
產地 美國印第安那州弗蘭克林郡 Franklin County, Indiana, USA
尺寸 母岩長約 85 mm 寬約 80 mm
 

每當看到美國俄亥俄州、印第安那州與肯塔基州的古生代奧陶紀石灰岩中保有了完美的 Flexicalymene retrorsa 後曲隱頭蟲,就讓我遙想生活在相同年代海洋中的其它古生物。該地區得天獨厚的地理環境,既然能夠完美地保存下三葉蟲化石的細節,定能細緻的保存其它的古生物。這個扭月貝化石正是與後曲隱頭蟲出自相同地層的古生物,上圖右方還似乎有兩節三葉蟲的胸節混在這個亂葬崗內。扭月貝雖有個貝字,但並非雙殼綱有貝殼的軟體動物,而是現存僅三百餘種的腕足動物。對腕足動物有興趣的朋友可以參閱 Linda許醫師劉 Sir 的介紹。

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