雲南澄江化石產地於2012年7月1日正式被列入聯合國教科文組織「世界遺產名錄」,這是大陸首個化石類世界遺產,也是中國大陸第四十三個世界遺產。

依據新華網報導,在俄羅斯聖彼得堡舉行的第卅六屆世界遺產委員會會議7月1日宣布,將大陸澄江化石地列入「世界遺產名錄」。

 

澄江化石地位於雲南省玉溪市澄江縣境內帽天山,1984 年大陸古生物學家侯先光在此發現距今五億兩千萬年至五億三千萬年間的寒武紀生物化石。經過科學家廿多年來的發現與整理,澄江化石地共涵蓋二百餘個物種,在世界同類化石地中極為罕見,完整展示了寒武紀早期海洋生物群落和生態系統,被國際古生物學界譽為譽為「廿世紀最驚人的古生物發現之一」,澄江化石地申請世界遺產成功,使大陸擁有首個化石類世界遺產,填補了中國化石類自然遺產的空缺。

諸如,有身長二公尺的奇蝦 (Anomalocaris sp.)、長著九隻光鱗狀骨片的微網蟲 (Microdictyon) ,還有可能為脊椎動物遠祖的雲南蟲 (Yunnanozoon) 等,是迄今地球上發現的分布最集中、保存最完整、種類最豐富的寒武紀地球生命大爆發的化石遺跡。

2004 年雲南省玉溪市市長高勁松寫信致國務院總理溫家寶,提及澄江動物化石群所在的帽天山,由於盛產磷礦,開採磷礦曾一度威脅帽天山化石群的保護,並懇請溫總理繼續關心重視並將澄江動物化石群保護地作為中國政府提交聯合國教科文組織2012年世界遺產大會審議項目。溫家寶總理立即作出批示:「要保護澄江化石群,保護世界化石寶庫,保護這個極具科學價值的自然遺產。」雲南省、玉溪市、澄江縣三級共同聯動,實施了一系列行政整治措施和生態工程措施,全面升級帽天山保護工作。在七天內即全部關閉了帽天山附近所有之磷礦採礦點,澄江帽天山申請成為世界遺產事宜也正式啟動。

「從1984年7月1日發現澄江化石群,到今天剛好廿八年。」古生物學家侯先光表示,對於自己發現的化石群被列入世界遺產感到非常激動,澄江化石地不但為現在各主要動物門類起源與早期演化提供了最好的證據,也是了解寒武紀早期生物群落結構的最直接窗口。 自2006年以來,當局已投資 7,738 萬元人民幣,以保存化石出土據點。在過去20年來澄江生物化石被走私出中國境外情況嚴重,某些保存狀況良好之娜羅蟲 (Naraoia) 化石在 Internet 甚至售價高達 11,000 歐元。當地主管官員亦為古生物學者的陳愛林 (音譯) 表示,政府已經付出很大的努力來防止走私。

中國國土資源部古生物化石專家委員會的辦公室副主任王麗霞(音譯)表示 :「現在澄江成為中國的第一個世界化石遺產,這對於中國其他各地的化石據點地點都有著保護意義」,「正如我們所知,化石有科學研究之價值。在聯合國教科文組織的幫助下,我相信我們可以改善跨境對澄江化石的科學研究合作,此將造福其他中國化石遺址並促成更好的國際合作。」

中國政府在2011年開始實施古生物化石保護條例之後,禁止未經國土資​源部批准之重點保護古生物化石開挖,蒐藏與出口,自2008年至2010年之間,中國政府已經從澳大利亞,美國,加拿大和意大利索回超過 5,000 件重點保護之古生物化石。

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